Studenten gaan fobieën te lijf met virtual reality

Tijdens hun minor Gamification Business leek het Lisa Slegers, Jordy Senssen, Mike de Greef, Luke van der Loop en Melle Janssen vooral leuk om iets te doen met virtual reality. Hun idee groeide uit tot een serieus bedrijf. Mind Mansion leert mensen door middel van virtual reality beter om te gaan met hun fobie. Inmiddels hebben ze aansluiting gevonden bij het eLab van GGz Eindhoven.

Ja, moet Lisa bekennen, hun bedrijf begint inmiddels serieuze vormen aan te nemen. Zo serieus zelfs dat de vierdejaarsstudente CE DBC er dit jaar op gaat afstuderen. Het begon met een simpele demo voor mensen met claustrofobie. ‘Een soort van escaperoom, waarin de gebruiker een simpele puzzel moest oplossen om uit de ruimte ontsnappen’, zegt ze. Ze zagen er wel iets in, al was het maar omdat bijna 20 procent van de Nederlanders last heeft van een fobie. Dus werkten ze hun idee verder uit en besloten ze ermee door te gaan. Ook na hun minor Gamification Business. Het extra zetje kregen ze van GGz Eindhoven, dat besloot het project onder te brengen in het eLab, een broedplaats voor sociale en technologische innovatie. Daar zijn ze regelmatig te vinden. ‘In de gezondheidszorg is behoefte aan innovatie’, heeft Lisa gemerkt. ‘Wij hebben geluk gehad met de mensen die we ontmoet hebben.’

Gemakkelijk is dat niet, omdat ze alle vijf een andere opleiding doen. Melle studeert CE IEMES, Luke ICT Software, Jordy ICT Media Design en Mike Game Design. Voordeel daarvan is wel dat ze ieder hun eigen specialisme hebben. ‘Onze visie is om mensen met een angst of fobie te helpen hier beter mee om te leren gaan, zodat zij net als iedereen zonder angst door het dagelijks leven kunnen’, zo is op de website van Mind Mansion te lezen. Dit doen we door een game te ontwikkelen die op een toegankelijke en spelende wijze mensen helpt in hun eigen tempo te werken aan hun fobie. Dit gebeurt in een veilige omgeving waar de fobie wordt nagebootst met virtual reality.’ Daarvoor slaan ze vanzelfsprekend de handen ineen met professionals. ‘Tijdens de minor hebben we in een lift een test gedaan met iemand met claustrofobie’, zegt Lisa. ‘Dan zie je hoeveel moeite zo iemand daarmee heeft. In januari willen we vanuit GGz Eindhoven starten met een groep.’ Dat ze er vertrouwen in hebben, blijkt wel: niet alleen Lisa, maar ook Mike en Melle gaan in hun eigen bedrijf afstuderen. ‘De bedoeling is om het businessmodel compleet te maken, afgestemd op de behoeftes in de markt.’ 

Mind Mansion is voor Lisa al haar tweede startup. In het tweede leerjaar was ze betrokken bij Ant-er, een bedrijfje dat met een app de kloof tussen online en offline shoppen wilde verkleinen. Het leverde haar een summer acceleration program van het Eindhovense bedrijf Blue Whale Ventures op. Daar liep ze vervolgens ook stage. Ze heeft ervan geleerd. ‘Ik denk niet dat het met die eerste startup ooit gelukt was. Het team was niet divers genoeg. Dat gevoel heb ik nu wel.’ Dat het haar flink wat extra tijd kost, vindt Lisa geen probleem. ‘Ik wil zoveel mogelijk uit mijn studie halen. Door die startups heb ik geleerd dat je echt iets kunt bereiken, dat je mensen kunt helpen, al was het daar niet direct om te doen. En het is sowieso gemakkelijker om een bedrijf op te zetten tijdens je studie dan erna.’