Afstuderen met twee ton op zak

Twee subsidies van bij elkaar opgeteld maar liefst 225.000 euro en de tweede prijs bij het Student Startup Festival van Fontys. Het gaat Mind Mansion, het afstudeerproject van onder meer Lisa Slegers (CE DBC) en Melle Janssen (CE IEMES),  voor de wind. ‘We worden steeds vaker benaderd.’

Het begon zo’n twee jaar geleden tijdens hun minor Gamification Business met een simpele demo voor mensen met claustrofobie. Samen met Mike de Greef (Game Design), Jordy Senssen (ICT Media Design) en Luke van der Loop (ICT Software) ontwikkelden Lisa en Melle een soort escaperoom, waar de gebruiker een puzzel moest oplossen om uit de ruimte te ontsnappen. Ze besloten ermee door te gaan, ook na hun minor. GGz Eindhoven adopteerde het project en bracht het onder in het eLab, een broedplaats voor sociale en technologische innovatie. In 2017  groeide hun idee uit tot een serieus bedrijf: Mind Mansion leert mensen door middel van virtual reality beter om te gaan met hun fobie. ‘Zodat zij net als iedereen zonder angst door het dagelijks leven kunnen’, luidt de uitleg op hun website. Ze hebben inmiddels verschillende tests achter de rug. ‘GGz Eindhoven is heel tevreden.’

Ook anderen zien iets in het idee van Mind Mansion. De tweede prijs bij het Student Startup Festival van Fontys leverde ze onlang 500 euro op. Eind vorig jaar kregen ze al een subsidie van het Nationaal Regieorgaan Praktijkgericht Onderzoek (Sia) van 25.000 euro om de economische haalbaarheid te testen. ‘Is het levensvatbaar? Daar studeer ik komende maanden op af’, vertelt Lisa. Dat hoeft ze niet voor niets te doen. Via de zogenaamde MIT-regeling (MKB-Innovatiestimulering regio en Topsectoren) kregen de vijf onlangs een subsidie van 2 ton waar ze zichzelf van kunnen uitbetalen. Natuurlijk zijn ze er hartstikke blij mee, maar Lisa relativeert de hoogte van het bedrag. ‘We werken er al zo’n anderhalf jaar aan, dus we hebben er al veel tijd in geïnvesteerd.’ Komende maanden proberen ze vaste voet aan de grond te krijgen. Jordy heeft voor zijn afstuderen onderzocht of virtual reality in de behandelkamer kan worden toegepast. Daarvoor zullen wel de protocollen moeten veranderen. GGz Eindhoven gaat binnenkort kijken hoe en of zij dit kunnen doen met hun VR-Hub. Melle gaat daarom tijdens zijn afstudeerstage kijken hoe projecten/producten uit de VR-Hub het beste gepositioneerd kunnen worden en of dit ook invloed heeft op Mind Mansion.’