Ontwerp Birre voor minor Design 360° is nu ook echt te koop

Voor de minor Design 360° ontwierp Birre Staps een opvallende waxinelichthouder. Die is inmiddels te koop bij drie conceptstores. Birre is enthousiast over de minor. ‘Ik kan er ontdekken wat ik wil.’

Het liefst wil Birre Staps het leven van anderen een beetje mooier maken. Daarom koos ze drie jaar geleden voor International Lifestyle Studies, een opleiding waar de kwaliteit van leven nooit uit het oog verloren wordt.  Ze leert er bovendien creatief denken. Verschillende concepten zijn inmiddels aan haar brein ontsproten. Maar het liefst wil ze een stapje verder gaan en concepten en producten die ze bedacht heeft ook echt vormgeven. Want maken, daar houdt Birre van, zo ontdekte ze al tijdens de dansopleiding die ze eerder volgde. Dus is ze op haar plek bij de minor Design 360°, die ze tot eind dit schooljaar volgt. Was die tot nu alleen toegankelijk voor studenten van Fontys ACI, vanaf komend schooljaar mogen ook studenten van andere opleidingen deelnemen. Een aanrader vindt Birre. ‘Omdat je veel vrijheid krijgt om te experimenteren. Want je weet pas waar je passie ligt als je de ruimte krijgt om dingen te ontdekken. En nee, je moet niet bang zijn om vieze handen te maken.'

De lessen hebben volgens haar nog het meeste weg van workshops. Ze heeft computerprogramma’s als Illustrator en Photoshop leren kennen, maar ze heeft ook met klei gewerkt. En karton. Dat materiaal vormde de basis voor haar Birlamp, een product dat ze in het kader van de minor ontworpen heeft. ‘Eerst heb ik een lamp nagemaakt die ik op internet tegenkwam. Dat was leuk, maar ik wilde zelf iets ontwerpen.’ Dat werd een waxinelichthouder in de vorm van een lamp. Karton bleek daarvoor niet stevig genoeg, dus kwam ze uit bij MDF. Uiteindelijk koos ze voor acrylaat, een kunststof waarvan de randen onder invloed van kaarslicht oplichten. Haar lamp valt in de smaak en is sinds kort te koop bij drie conceptstores: Mood in Nijmegen, Pier 31 in Tilburg en 21 in Den Bosch.

Inmiddels werkt ze in opdracht van Cube Design Museum in Kerkrade aan een nieuwe opdracht. Iets compleet anders. ‘Mijn oma roept altijd dat ze iets aan verpakkingen zouden moeten doen. Daarom werk ik nu aan verpakkingen voor ouderen.’ De tijd is er rijp voor, zo ontdekte Birre na uitgebreid onderzoek. Er zijn weinig verpakkingen die zijn afgestemd op ouderen. Schroefdoppen krijgen ze niet open, blisterverpakkingen zijn soms onverwoestbaar en bij kartonnen dozen is vaak niet duidelijk waar de opening zit. Het zijn allemaal factoren waarmee ze rekening moet houden. ‘Natuurlijk laat ik mijn verpakkingen uiteindelijk testen door de doelgroep. Dat is belangrijk.’ Donderdag 22 juni is het resultaat van 16.00 tot 18.00 uur te zien tijdens de eindexpositie van de minor in het Trendlab, Nieuwlandstraat 34 in Tilburg. Volgend studiejaar begint Birre aan haar laatste jaar van International Lifestyle Studies. ‘Dan ga ik zeker iets aan de minor hebben’, zegt ze vol overtuiging. ‘Ik heb geleerd heb om verder te denken. Dat komt van pas als ik concepten ga ontwikkelen.’